El sello Belga Radio Martiko vuelve con una nueva recopilación para los amantes de la musica afro latina. El sello de Gent recopila 10 temas de rumba congoleña del legendario grupo Congolese Ry-Co Jazz. Este LP trae 10 temas destacados de las 100 canciones de la serie “Dansons… avec le Ry-Co Jazz” del sello francés Disques Vogue.

De Cuba a Brazzaville, nació la rumba congoleña.

En el este de Cuba a fines del siglo XIX, las influencias de otras culturas (principalmente españolas) comenzaron a deslizarse en la música hecha por esclavos de origen africano. De esta fusión musical, se originó el son oriental o el son montuno. Este nuevo estilo musical se extendió por toda Cuba. Muchos otros géneros musicales latinos, como pachanga, mambo y cha-cha-cha, evolucionaron posteriormente a partir de esta mezcla musical de elementos africanos y europeos.

En los años 1930 y 40, el sonido cubano se hizo popular en el Congo francés y belga. Discos de artistas como Septeto Habanero, Trío Matamoros, Los Guaracheros de Oriente, Don Azpiazu y otros maestros cubanos llenaron las ondas en estaciones como Radio Congo Belge, Radio Brazzaville, Radio Leo y Congolia. Los congoleños adoptaron el sonido Cubano de una manera natural e incluso lo reclamaron como su propia música. En los Congos, la música latina se considera a menudo como una versión modernizada de la música tradicional africana.

A ambos lados del río Congo, los músicos locales adoptaron la moda de la música latina y crearon su propia versión local de esta música popular, a menudo denominada rumba congoleña o música del Congo. Bandas como OK Jazz, Les Bantous de la Capitale, Rock-a-Mambo y African Jazz publicaron una gran cantidad de discos en sellos congoleños como Olympia, Ngoma, Opika y Loningisa.

 

 

Bailamos con la rumba congoleña de Ry-Co Jazz

Una de las banda mas prolifica que produjo música afrolatina en ese momento fue Ry-Co Jazz (Ry-Co es la abreviatura de rythmes congolais)  El cantante Ferdinand N’kounkou fundo la banda en 1957 en Brazzaville inicialmente como sexteto: el como cantante, Casimir M’Bilia (también conocido como Casino) en congas y voz, Panda Gracia en bajo, Pierrot N’Dinga en guitarra, Fidel Bateke en clarinete y Pierrot Lukwamoussou en congas.

La banda empezó tocando en bares, clubes nocturnos y hoteles en Congos y girando por África Central y Occidental. En 1959, mientras tocaban en Bangui (República Centroafricana) al mismo tiempo que otra banda, conocieron a un guitarrista muy talentoso llamado Jerry Malekani. El guitarrista también quería tocar música afrolatina, así que se unió a Ry-Co Jazz. La guitarra virtuosa de Malekani pronto llevó a la banda a un nivel superior.

Con esta nueva banda, tocaron algunos conciertos para acompañar al cantante Henri Bowane. Trató de hacerse cargo de la banda y terminó robandole 3 músicos (ese tipo de cosas era bastante común entre los líderes de las bandas congoleñas). A partir de ese momento, Casino, Gracia, Malekani y N’kounkou continuaron como cuarteto recorriendo la costa de África Occidental desde Nigeria, Benin y Ghana, hasta Costa de Marfil, Guinea y Senegal.

Durante una presentación en una radio en Dakar, se pusieron en contacto con un productor que trabajaba para el sello francés Disques Vogue. El productor estaba interesado en la música de la banda congoleña, así que firmaron un contrato y grabaron los primeros volúmenes de la serie “Dansons… avec le”.

 

 

A fines de 1961, Disques Vogue les pidió mudarse a Francia para grabar más canciones y tocar en toda Europa.  En París, el bajista Jean-Karl Dikoto Mandengue y el saxo y clarinete congoleños Jean-Serge Essous se unieron a la banda.  Con Essous, Ry-Co Jazz se convirtió pronto en un elemento habitual de la escena parisina y realizó giras por toda Europa y África. Tocaban tanto para europeos nativos como para migrantes africanos. Los conciertos en clubes podían durar horas y el grupo tocaba todo tipo de música afrolatina.

A fines de 1966, la banda fue invitada a un concierto en Martinica. Cuando llegaron a la isla, el concierto fue cancelado, pero la banda terminó quedándose en Martinica durante 7 años. Alli la banda cambio la escena musical local para siempre. El grupo importó su rumba congoleña y se convirtieron en los fundadores del estilo “tumbele” combinando ritmo pegajoso y danza sincopada. Esta música fue muy aclamada por el público de Martinica y Guadalupe. Su influencia contribuyó enormemente a la evolución de la música de Martinica.

Radio Martiko rastreó las obras maestras más oscuras del repertorio de rumba congoleña de Ry-Co Jazz,  antes de su época en la Martinica! Asi que podras encontrar en esta gran recopilación, 10 temas destacados de los 25 EPs de la serie “Dansons… avec le Ry-Co Jazz” del sello frances Disques Vogue.

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